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吴志祥
来源:苏州日报 发布时间:2013-10-19
吴志祥自诩为“幸福的祥子”

今年,同程网9周岁了。吴志祥的团队从创业之初的4个人增加到了2000余人,同程网在中国在线旅游业综合排名中位列第三,成为国内发展速度最快,规模最大的旅游网站之一。
创业之路虽然充满艰辛,但满怀梦想和激情的人却是幸福的。面带微笑,迎接挑战,这是吴志祥心中的自己。当旅游逐渐成为人们日常生活的一部分,“幸福的祥子”和他的小伙伴们踩准了成功的节奏。
【人物名片】
吴志祥,1976年出生,同程网络科技股份有限公司董事长,先后获得过“苏州杰出人才奖”、“苏州市创新创业市长奖”、“江苏省五四青年奖章”等荣誉。
梦想,从9平方米的教工宿舍放飞
虽然毕业于苏州大学旅游系,但1999年刚毕业的吴志祥并没有想到今后会在旅游业展开自己的创业旅程。
激发他创业灵感的是阿里巴巴。在一家国有旅游公司工作两年后,他应聘到阿里巴巴网站当起了一名销售员,负责的区域是常州。每天早上5点,他从苏州乘坐最便宜的“绿皮火车”前往常州,这个时候,创业的激情如隆隆车声在他的脑海里回响:如果能将B2B电子商务模式与旅游业结合到一起,将会是一个什么样的市场?
2002年,吴志祥回苏创业。当年5月15日,吴志祥找到大学同学张海龙、吴剑以及他的大学老师王专博士,加上3台电脑,组建起了最初的创业团队。他们在苏州大学租了间9平方米的教工宿舍作为办公室,房租每月只要20元。为了省钱,他们每天都跑到苏大食堂蹭饭。开始很长一段时间,没有收入,慢慢地通过同学的介绍,他们给旅行社做内部网站,做一家能拿到1000元左右,有时一个月能接到五六单生意。
2003年上半年,“非典”对中国旅游业造成了严重影响,同程网自然不能幸免,面临生存危机。吴志祥和同伴们在苏大的操场上转了一圈又一圈。放弃只需要一句话,可是梦想如此诱人,最终他们决定还是要坚持下去。
接下来的日子,为了省钱,他们决定自己做饭。每天早晨去菜场买菜,中午轮流做饭,其余时间就专心致志筹建旅游企业间的交易平台,2003年7月,这一平台正式上线,很快受到欢迎,一些旅游企业的老总纷纷到论坛发言,许多生意就在这些论坛中谈成了。
成长,沧浪创业园掘到“第一桶金”
2004年,吴志祥和小伙伴们骑着三轮车,将“家当”搬进了苏州沧浪创业园,租下了第一间正式的办公室,面积80平方米,苏州同程旅游网络科技有限公司注册成立,开始了公司化的运营阶段。
延续做旅游B2B网站这一最初的梦想,同程网搭建起了一个包括旅行社、酒店、景区、交通、票务等在内的旅游企业间的交流交易平台。作为旅游业内率先采用这一模式的企业,同程网很快就聚集了上万家企业会员。受旅行社老总们的建议启发,同程网推出了国内旅游网站的第一个诚信档案,即“网上名片”——把会员的名片和头像贴到网上,方便会员“按图索骥”交流业务、寻找合作伙伴。这是同程网的第一个收费产品,借此,同程网赚到了它的第一桶金。如今,同程网的收费会员已经达到了4000多名。
吴志祥敏锐地发现,游客的参与能为企业带来更好的服务。于是,同程网有了一次重大改版,2005年12月,同程旅游网正式上线,增加了为旅游者提供服务的功能,每一个游客都可以在网上留言,写下自己对旅游景点的感受及点评。借助数万家旅游企业这一资源,一方面旅游者的疑问均能得到权威、详尽的解答,而旅游者特别是自助游群体则可通过这个网站预订上至五星级酒店,下至“农家乐”的普通旅馆客房、景点门票等,为企业带来实在的经济效益。
2006年,吴志祥代表同程网报名参加中央电视台举办的大型创业比赛节目“赢在中国”,赢得第五名的佳绩。更重要的是,有了一个向全国电视观众展示自己和同程团队的机会,是一次成功的企业营销。
到2008年,同程网已经成为国内用户规模最大的旅游企业间交易平台,旅游信息化软件的销量也稳居行业第一。同年,同程网获得科技部试点创投——凯风创投3500万元风险投资,由此进入规模化发展的新阶段。
跨越,金鸡湖畔瞄准“休闲旅游第一名”
2009年,同程网在沧浪创业园的办公场地已经扩展到1700平方米。当年底,同程网总部再一次搬迁,入驻金鸡湖东的苏州工业园区创意产业园,在这里,他们第一次租下了整栋办公楼,吴志祥称这次搬家为“跨湖腾飞”。
一切看上去都顺风顺水,但吴志祥却感受到了危机。危机源于市场的限制,吴志祥认为,在旅游行业,B2B这一商业模式已经触到了“天花板”,无法承载公司的进一步发展壮大。全国只有2万多家旅行社,但每年的出游人群却有20多亿人次,直接面向游客的服务才是未来的市场所在。2010年,吴志祥说服团队成员实施战略重心转移,即从B2B 全面进军B2C市场。
在新的平台上,同程网提供的主要是酒店机票预订、演出门票预订、景区门票折扣与预订、旅游线路比价搜索等服务,并逐渐形成了以旅游点评、旅游问答、旅游询价、旅游博客为特色的旅游社区。在吴志祥看来,同程网扮演的角色类似于“旅游超市”,采购汇集上万家酒店、数千家景区以及机票、租车、度假、演出等产品,然后由客户自行选择购买。
2010年度,同程网的营收规模首次突破1亿元。也是在这一年,吴志祥和他的团队创造了“验客”一词,以巨额奖金鼓励游客发布真实的旅游体验博客。从2010年开始,同程网在国内OTA (在线旅行代理商)行业一直保持着每年100%以上的增长速度,目前综合实力排名第三。迄今为止同程网服务游客累计超过1500万人次,在景点门票预订和自助游服务量上在国内同行中均名列第一,2013年营收预计将达6亿元。
下一个五年,同程网已瞄准以散客为主力的休闲旅游领域,目标是做“第一”。
《苏州日报》记录了 创业者们前进的节点
吴志祥说,同程网创业的每一步,每个关键的节点都得到了《苏州日报》的关注和报道,这对他和他的创业团队来说,是莫大的鼓励。而在与记者的多次沟通过程中,他也不断地理清了发展的思路。
同时,吴志祥也非常关注《苏州日报》上的报道,他们公司资助的第一个残疾人大学生,就是从《苏州日报》得到的信息,现在,这位大学生已经是同程网的老员工,不仅能较好地胜任工作,通过网络还找到了自己的另一半,组建了幸福的家庭。
作为一个创业型企业的老总,吴志祥说,希望《苏州日报》这一本地最主流的媒体,能更多地关注普通创业者的成长和生活,营造更浓郁的创业氛围。
文 余仁
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