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张其力:九次创业的经历与传奇
来源:2014年《现代苏州-全景金鸡湖》3月刊 发布时间:2014-04-01
回顾张其力近25年的创业史,不得不赞叹,那的确是一段传奇经历,而且不具备任何复制性。
从1989年到2014年,从美国硅谷到苏州工业园区,张其力9次创业,其中前8家企业都被他陆续卖掉,因此有人戏称他为“企业的二道贩子”。但在他眼里,一家企业是否成功,一是上市,卖给大众;一是卖掉,交由有实力的买家收购。
在张其力看来,当企业发展到一定阶段,卖给大公司并购重组不失为一个让企业重生的好方法,“打个比方,我用1美元创立了公司,再将其5000美元转卖给他人,与此同时公司员工的福利还有所提升,难道不是一个皆大欢喜的结果吗?”
“我喜欢冒险”
张其力,毕业于南京大学地理学系,现为益进保险信息集团中国区总裁,天使投资人,企业家。
说起张其力的创业史,必须从他当初踏出国门开始说起。当时间刚刚跨入1989年时,张其力带着100美元,踏上了美国的土地。“现在大多数的年轻人出国,至少不用担心生存问题,但当时到了美国,我甚至需要靠替别人扫雪来赚取生活费用。”
那一年的美国,IT浪潮正好兴起,这让天生喜欢数字的张其力对信息行业更加有了兴趣。于是,那年4月,当一次机遇敲响张其力的人生之门时,他想都没想就终止了自己地理专业的学业。
一名叫Guy的美国人找到张其力,对他说“我们合伙做公司吧”,“事实上,一开始我只是去Guy那里应聘的,但彼此聊得很投机就变成了合作伙伴”。张其力说,当年他们成立公司的地方都是农民,“没人知道IT是什么东西,可以这么说,是我们开创了那儿的IT行业”。
其实从张其力毅然放弃地理学业转投IT业就能看出,他骨子里充满了冒险的因素,但那也只是个开始。1993年底,张其力把自己的第一家公司以500万美元的价格卖给了Borland——现代软件业鼻祖之一。随后,他参股Starfish,成为其创始人之一。1998年,又以高价将其卖掉。紧接着,张其力又与另外两个人合作创办了Ezsharin,并于2000年2月份将其转手。
2000年,在机缘巧合下张其力回到了中国,回国后的他选择在苏州工业园区落脚,陆续创办了捷迅软件、新宇软件、泰豪软件,当然这些公司也无一例外地因为其产品具有无可比拟的独特性而被收购,在张其力手中,还没有一个企业能够熬过“七年之痒”,也就是说他的人生一直在创业从未停歇。
虽然在亲友眼里,希望张其力“读博士、当教授”,但他一句“我喜欢冒险”,就毅无反顾地投身于创业中去。他一路走来遇到的困难、如何度过难关,我们不得而知,只知道他看似幸运的人生,也是被他的性格主导着——热爱冒险,喜欢挑战,并且有信心面对一切。
“我是个适应力很强的人”
相比起其他人回国后的各种不适应,张其力显然是一位很有自信心的人,“我是个适应能力很强的人,所以即使从硅谷突然回到国内,对我来说是一样的”。
2000年,张其力回国。在苏州工业园区管委会工作的南大校友黄建明邀请他来苏州创业。“当时也考虑过北京和上海,但无论创业环境还是政府政策,都没有园区好,所以就来了。”
来到苏州工业园区后,张其力发现这里的创业和投资环境非常适于软件外包。于是他创办了捷迅软件,短短两个月时间内,公司规模就从1个人变成40个人。而后创办的新宇软件更是一年内从3人增加到了300人,卖掉时的净价比当初的投入高出500倍。“你说,上市能有这样快的收益么!”张其力用此反证自己卖企的做为。
2006年,张其力回美国休整,期间也在考虑下一步自己将往什么方向继续发展。2007年,他又回到园区创办了泰豪软件,“那应该是我到目前为止,最背水一战的企业”,张其力回忆泰豪软件的经营,“其中有半年甚至要自掏腰包来支付员工工资,但我坚信自己是不会被打垮的”,后来泰豪软件确实也依靠着张其力自己的耐心、恒心和信心,走出了困境。
2010年开始,泰豪软件被美国益进收购,他本人就此出任益进保险信息服务(苏州)有限公司中国区总裁,并使这家公司成为Facebook的合作伙伴,“到目前为止,我们仍然是Facebook在中国唯一的合作伙伴。”
当然,“冒险家”的创业不会止于此,2012年,张其力开始了自己的第9次创业,开发一款全民运动的软件——快乐乒乓网。“那时想,自己要搞一个全民体育平台,为中国的草根和业余运动爱好者提供一个活动平台,因为我们需要从过去简单的金牌体育过渡到现代化的全民体育。”
“快乐乒乓网就是一个社交平台,乒乓球爱好者们可以线上、线下同时交流、彼此学习”,在张其力看来,现在举办的各类比赛很难让多数的百姓融合进去,他的网站就是为最多数的大众服务的,“我希望这可以是一个多数人活动的平台,在这里,你可以找到和你旗鼓相当的对手来进行锻炼,可以是活动,也可以是比赛。”
如今的“快乐乒乓网”已经在同类型的平台中做到了全国NO.1,事实证明,只要张其力想要做好的事情,就没有不成功的,超强的适应能力,加上“打不垮”的精神,让他的9次创业经历演变成了一部传奇。他也让人们看到,原来有目标和信心的人生是如此的精彩!
记者  向煜
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